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England 2018 – Tag 4 – Auf der Spur von Napoleons Soldaten & Mad Axeman

Das Dartmoor ruft!

Klare Ansage – hier sollte man schnell sein

Gut erholt fahren wir heute vom The Star Inn rein in das Dartmoor. Ich liebe das Moor mit seiner rauen ursprünglichen Art. Schroffe Felsen werden von Farn überwuchert. Es gibt feuchte Wiesen, Heideflächen und dazwischen immer wieder halbwilde Tiere. Nicht umsonst dient das Dartmoor als Kulisse für den einen oder anderen Bestseller. Bereits die 5 Freunde im Nebel von Enid Blyton lehrten mich das Fürchten und Gruseln. Der Hund von Baskerville nach Sir Arthur Conan Doyle hat  bis heute seinen Reiz nicht verloren. Hinzu kommen diverse gruselige Geschichten die sich um das Moor ranken. Wen wundert es. Hier trieben die Jahrhunderte durch Schmuggler ihr Unwesen und das Moor war zudem ein sicherer Zufluchtsort mit seine zahlreichen Minen für Verbrecher jeglicher Colour. Auch heute ist das Moor nicht ganz ungefährlich.

Wer im Dartmoor mit dem PKW unterwegs ist, hat hier keine Gefahr zu fürchten. Kritisch und sogar gefährlich ist das Moor für Spaziergänger und Wanderer. Das Wetter hier schlägt rasch um und innerhalb von Minuten kann man sich in der Weite nicht mehr orientieren. Hierzu später mehr.

Unser Ziel heute bei bestem Wetter ist das Prison Museum in dem kleinen Örtchen Princetown. Dieses ist mitten im Moor gelegen. Der Ort besteht aus ein paar Häusern, einer Kirche sowie dem alles dominierenden über 200 Jahre alten Gefängnisses. Die Gebäude erheben sich grau und massiv über dem Ort und sind schon von weitem zu sehen. Waren vor 200 Jahren hier bis zu 6000 Kriegsgefangene (in erster Linie französische Soldaten und später amerikanische Soldaten) unter erbärmlichsten Verhältnissen untergebracht, so beherbergen die Mauern jetzt nur noch eine geringe Anzahl an Gefangenen, welche weitaus bessere Lebensbedingungen vorfinden.

Auf der Spur von Napoleons Soldaten & Mad Axeman

Die Geschichte des Gefängnisses ist ein Kuriosum an sich. Ursprünglich hatte hier ein wohlhabender Mensch das Land gekauft, um es landwirtschaftlich zu nutzen. Jedoch stellte sich schnell heraus, dass das Moor so in dieser Form nicht nutzbar war. Der Boden zu feucht und durchsetzt von Steinen und Felsen. Welch ein Glück, dass es durch die Napoleonischen Kriege um 1800 zu so vielen Kriegsgefangenen kam, dass diese nicht länger auf den Schiffen entlang der Südküste inhaftiert werden konnten und ein anderer Platz für die Gefangenen gefunden werden musste. Somit wurde das Gefängnis im Moor geplant. Besonders grotesk: Die Gefangenen durften ihr Gefängnis selbst erbauen.

Die heutige Struktur und landwirtschaftliche Nutzung des Moors haben die Einheimischen in der Tat den Soldaten zu verdanken. Diese wurden tagsüber den Landwirten als Arbeitskräfte zur Verfügung gestellt und durften Mauern errichten, Flächen von Steinen befreien, Wege anlegen.

Später dann diente das Gefängnis zahlreichen Halunken und Schurken als Zwischenquartier. Einer von Ihnen ist Frank Michel auch als Mad Axeman bekannt. Er hatte das Gemüt eines Kindes aber die Kraft eines Stieres. Von klein an war er immer wieder in Diebstähle verwickelt. Ab dem 17ten Lebensjahr verbrachte er den größten Teil seines Lebens im Gefängnis. Hier war er sehr geschätzt, wegen seiner Art und er hatte Privilegien, welche sonst kaum einer hatte. Leider ließ er sich zur Flucht anstiften, was in England Wochen lang zu einer Pressemeldung nach der anderen führte.

The Dartmoor Prison Museum

Eingang zum Gefängnis

Wir erreichen gegen Mittag das Dartmoor Prison Museum. Familien sind hier herzlich willkommen und bereits im Eingangsbereich versinken wir in der Welt des Gefängnisses. Es gibt eine Ausstellung, welche die Geschichte klein und fein an allerhand Exponaten vorstellt. Es wird vom Bau berichtet. Eine Vitrine zeigt Ausbruchswerkzeuge. Man kann in einer Musterzelle Platz nehmen, erfährt mehr über den Alltag im Gefängnis und natürlich werden uns die prominentesten Gäste vorgestellt. Hierunter auch Prince Charles und der berühmte Mad Axeman. 

Besonders schön: für die Kinder gibt es ein Quiz, welches uns Erwachsene sprachlich zum Teil an unsere Grenzen brachte. Mit der Hilfe des Personals konnten wir dennoch alle Fragen beantworten und am Ende einen kleinen Preis erhalten.

Wir hatten hier sehr viel Spaß. Für den Besuch sollte man ca. 2 Stunden einplanen. Gerade für das Rätsel muss man viel lesen, was sich aber lohnt!

Fahrt durchs Dartmoor

Wir verlassen Princetown und setzen unsere Reise durch das Dartmoor fort. Unser Übernachtugsziel ist Tintagel. Somit durchqueren wir heute das Moor vom Osten nach Westen in seiner kompletten Breite.

Während das Land seit Wochen keinen Regen gesehen hat und die Wiesen ausgedorrt sind, ist es im Moor sehr grün. Gerade, wenn man weit hinein wandert, ist die Fläche geprägt von Farn und Kniehöhen Gräsern, kleinen Büschen und knorpeligen Bäumen, welche nicht sehr hoch werden. Ich liebe die Weite und Stille im Moor und gehe hier auch gerne wandern. Allerdings sollte man hier unbedingt eine echte Wanderkarte mitnehmen, auf welcher die alten Steine eingetragen sind. Schnell kommt man mit dem GPS an seine Grenzen. Es gibt keine festen Wege. Hier folgt man den Spuren der Tiere, welche sich aber regelmäßig verschieben. Alternativ geht es Kilometer lang Querfeld ein. Neben der Karte benötigt man unbedingt einen Kompass, eine Taschenlampe, eine Trillerpfeife, eine Aludecke als Schutz vor Regen und Kälte und einen Powerriegel / Nüsse. Wasser findet man in bester Qualität ausreichend. Der Nebel kann hier innerhalb von Minute aufziehen und man ist zum Warten verdammt. Das kann sich Stunden hin ziehen. Es wird dringend davon abgeraten sich bei Nebel weiterzubewegen. Das Bild unten gibt Euch eine kleine Idee, was auf Euch zukommt.

Der Wasserspeicher Hochmoor sorgt auch im Hochsommer für gefüllte Bäche.

Immer wieder begegnet man den Schafen der Farmer, welche das Jahr über frei im ganzen Dartmoor herumlaufen dürfen.

Neugierig ohne Ende, aber wehe man kommt ihnen zu nah

Kleiner ist manchmal doch besser

Wer im Dartmoor unterwegs ist, muss mit engen Straßen rechnen. Oft sind diese nur knapp 2 Meter breit, jedoch von beiden Seiten zu befahren. Die Straßen sind in der Regel von hohen Hecken gesäumt, in welche man rein fahren muss, wenn Gegenverkehr naht. Der Engländer ist ziemlich tiefenentspannt und setzt auch gerne mal über mehrere Kilometer zurück. Zeit scheint hier relativ und ich habe keine Idee, warum ausgerechnet die Engländer die Pünktlichkeit für sich verbuchen. Problematisch sind die schmalen Brücken und Gassen in den Dörfern. Wer hier zu lang und / oder zu breit ist, hat ein echtes Problem. Idealmaße für einen Kastenwagen sind in der Breite 1,95 Meter und in der Länge maximal 6,00 Meter, 3,5 t Gewicht. Die Höhe spielt eher eine untergeordnete Rolle. Wer breiter, länger oder schwerer ist, wird in den ländlichen Gebieten in England keine Freude am Fahren haben und sollte sich auf die breiten Hauptstraßen konzentrieren. Auch hier ist eine gute Karte ratsam, aus welcher hervorgeht, wie breit die Straße ist.

Der VW LT ist in England der meist gefahrene Transporter und hier quasi in seinem Element.

Wir verlassen für heute das Dartmoor, nicht ohne uns noch einmal von den Tieren dort und der unglaubliche Weite zu verabschieden.

Manchmal hat man Glück und es sind einfach alle da.

Die Fahrt geht weiter nach Tintagel. Folgt uns doch einfach weiter auf unserer Reise. Hier kommt Ihr zu einer Übersicht von unseren einzelnen Stationen.

England 2018 – Tag 3 – Das ungezähmte Dartmoor

Das ungezähmte Dartmoor

Einer meiner Lieblingsorte ist das Dartmoor mit seinen Weiten und seinem wilden Charme. Da ich mich 2016 ziemlich in diese Gegend verguckt habe, nutzen wir die Gelegenheit für einen kleinen Abstecher auf unseren Weg in den Westen.
Nach unserem Werkstattmarathon am Vormittag in Salisbury und dem reparierten Lotti-Mobil schaffen wir es heute bis in den östlichen Teil des Hochmoors. Wir möchten den Rest des Tages noch ein wenig die Füße vertreten und den Abend gemütlich ausklingen lassen.

Wir finden ein kleines Waldstück in Liverton und lassen uns von den knorrigen alten Bäumen und dem Farbspiel verzaubern. Die Bäume im Dartmoor sind wirkliche Charaktäre.

Ein herzliches Willkommen im The Star Inn

Übernachten werden wir mit BritStops. Wir werden herzlich vom Team des The Star Inn begrüßt und bestens mit allem versorgt, was das Camperherz begehrt.

The Star Inn

Das Star Inn in wurde vor gerade mal einem Jahr von der sehr jungen Besitzerin übernommen und vollständig saniert. Die Handschrift der Inhaberin ist ein Misch zwischen englischer Tradition und Moderne. Das steht dem Haus ausgesprochen gut und man fühlt sich hier gleich wohl. Hinzu kommt das tolle Personal. Gut gelaunt, kommunikativ, informativ – eben so wie man sich den Pub-Wirt vorstellt.

Wir werden durch das reichhaltige Angebot an Getränken geführt und dürfen, wie es sich in einem guten Pub gehört testen, bevor wir uns für unseren Favoriten entscheiden. Da das Wetter einfach zu gut ist, nutzen wir den Biergarten.

Mit Abstand das beste Pub-Essen auf der Reise

Hier kocht die Chefin selbst. Und auch wenn das englische Pubessen überwiegend aus Burgern, Pommes und Pies besteht, schafft sie es  eine ganz besondere Note zu setzen und Geschmack an die Gerichte zu zaubern. Wir haben hier mit Abstand den besten Burger und den leckersten Kuchen auf unserer Reise genießen dürfen. So sieht gutes, regionales, frisches mit Passion zubereitetes Essen aus!

Das Kinderherz schlägt höher – England das Land der Burger und Pommes

Herr Mann weicht auf Seegetier aus und ich entscheide mich für die Lasagne mit heimischen Rindfleisch

Schoko, Schoko und noch mal Schoko…. mhhhhh

Wir genießen noch ein wenig den Abend. Morgen fahren wir dann durchs Dartmoor und besichtigen das Dartmoor Prison Museum in Princetown.

Wenn Ihr mehr über England erfahren wollt, dann könnt Ihr dem Blog weiter folgen. Wir nehmen Euch die kommenden Tage mit an die Westküste Cornwalls.

 

 

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